Géographie du Tchad

Le pays est situé entre les 7e et 24e degrés de latitude Nord d'une part, et les 13e et 24e degrés de longitude Est d'autre part. La majorité de la population vit au sud. La densité va de 54 habitants au km² dans le bassin du Logone � 0,1 personne au km² dans le nord désertique. La capitale, Ndjamena, se situe au confluent du Chari et du Logone et comptait 993� 492 habitants en 2009.

Le Tchad comprend quatre zones bioclimatiques. Au nord, dans le désert du Sahara, les précipitations annuelles sont inférieures � 200 mm et la population est largement nomade, avec des troupeaux composés principalement de chameaux et de petits ruminants. La zone centrale, sahélienne, reçoit entre 200 et 600 mm de précipitations par année et la végétation varie entre la steppe et la savane. Le sud reçoit de 600 � 1.000 mm de précipitations annuelles, la végétation y va de la savane � la forêt tropicale (voir Forêt du Bassin du Congo). Dans le sud-ouest, les précipitations peuvent atteindre 1.200 mm par année.

La topographie est généralement plate, l’altitude allant en augmentation vers le nord et l’est. Le point culminant est l’Emi Koussi, dans le massif du Tibesti, au nord du pays. Au sud de ce massif s'étendent les plateaux du Borkou, puis la dépression du Bodélé. À l’est, les hauts plateaux de l’Ennedi et du Ouaddaï descendent en pente douce vers le lac Tchad. Au centre, les plateaux du Guera atteignent 1.500 mètres. Au sud-est se trouve la région du Salamat, dont une grande partie est marécageuse, et où se sont développées des cultures vivrières, de la pêche et de l'élevage. Le lac Tchad est le deuxième plus grand lac d’Afrique et abrite environ 120 espèces de poissons et autant d’espèces d’oiseaux. L’irrigation intensive et la diminution des précipitations ont considérablement réduit la surface du lac, qui est tombée de 25� 000� km² en 1963 � 1� 350� km² aujourd’hui. Les fleuves Chari et Logone, qui prennent tous deux leur source en République centrafricaine, fournissent la plus grande partie de l’eau douce du lac.

Le pays s’étend sur plusieurs régions climatiquement et culturellement très différentes: l’Afrique du Nord, de culture musulmane et méditerranéenne, l’Afrique de l'Ouest, l’Afrique du Nord-est tournée vers le Nil et mer Rouge et l’Afrique centrale chrétienne et animiste, avec une économie centrée sur le fleuve Congo.

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